Existeix en l’actualitat un creixent interès per part dels consumidors a tenir més coneixement sobre la producció i qualitat de la carn. Aquesta és la raó principal per la qual els sistemes d’envàs han de garantir que el producte arribi en perfectes condicions a les mans del consumidor final. 

Envas carn
L’aparença del producte és un factor determinant pel consumidor a l’hora de triar un producte i, per aquesta raó, el tipus d’envasat pot tenir una gran influència en la decisió i preferències del consumidor.

En aquest sentit, el sector de la carn ha recolzat en gran mesura el desenvolupament de sistemes d’envasat capaços de contribuir a preservar la qualitat i seguretat del producte i d’incrementar la vida útil dels productes càrnics als punts de venda. Tots aquests aspectes han incrementat els esforços de la indústria per invertir en el desenvolupament de nous sistemes d’envasat.
Per això, la indústria càrnica necessita un mètode ràpid i precís per detectar ràpidament el deteriorament del producte, a fi de determinar els mètodes de processament adequats per a la matèria prima i predir la vida útil restant del producte envasat. La vida útil es defineix com el període de temps durant el qual l’aliment, a més de ser segur per al consum humà, manté les seves característiques de qualitat sensorial.

De fet, la carn és un producte molt “fràgil” i qualsevol incidència en el processament, envasat i distribució, pot afectar a la seva qualitat. En aquest sentit, per garantir la frescor i qualitat dels productes, la indústria càrnica utilitza una sèrie de tecnologies d’envasament que serveixen per protegir contra la contaminació i el deteriorament, proporcionant no solament visibilitat del producte, sinó una correcta i clara informació del producte en la seva etiqueta.

 

Una solució innovadora d’envàs

Tradicionalment, la qualitat de la carn s’avalua mitjançant l’exàmen de les característiques de l’aliment (color, olor, sabor i textura), així com la determinació dels microorganismes, o mitjançant diferents mètodes analítics. Aquestes tècniques tenen diversos desavantatges: són destructives, requereixen preparació de mostres complexes i anàlisis de dades, i a més poden resultar costoses.

Una de les noves tendències per resoldre aquest problema, és el desenvolupament de noves tecnologies d’envàs intel·ligent, que integren un indicador intern o extern, basats en electrònica impresa, que pot proporcionar informació sobre la qualitat del producte envasat i predir la seva vida útil restant.

indicador estat carnAquest nou envàs intel·ligent consisteix en un film laminat multicapa, proveït d’una sèrie de sensors electroquímics capaços de mesurar els compostos orgànics volàtils (VOCs) produïts per la carn durant el seu deteriorament. Els sensors estan integrats directament sobre el substrat flexible a través de la tecnologia d’impressió inkjet o serigrafia, i estan modificats amb diferents formulacions de polímer, de manera que un compost en particular pot canviar la seva capacitat de conduir un corrent elèctric. En concret, cada sensor modificat és sensible i selectiu davant un compost volàtil específic (VOC) produït durant el deteriament. La interacció entre VOC i sensor provoca un canvi en l’estructura del recobriment de polímer que es pot convertir en un canvi en la conductivitat del propi sensor. Aquest canvi pot estar directament correlacionat amb la presència del compost volàtil produït dins de l’envàs. La resposta dels sensors ha de ser analitzada estadísticament i correlacionar-se amb la població de microorganismes associada a la deterioració de la carn.

Un lector extern pot prendre dades dels sensors i correlacionar-los amb els diferents paràmetres mesurats en l’envàs, amb la finalitat de determinar l’estat i les propietats de la carn. Utilitzant aquesta informació, el sistema serà capaç de determinar la pèrdua de frescor i a més predir amb més fiabilitat, la data de caducitat i deteriorament dels aliments.

Aquest envàs constarà de sensors de baix cost integrats en un film flexible per mesurar, en temps real, la frescor dels productes càrnics, la qual cosa redueix el desaprofitament d’aliments i representa un clar benefici pels productors de carn envasada.

Per a més informació pot contactar amb nosaltres a través de info@massopack.com